新聞資料連結 – 多倫多星報

 《多倫多星報》對擬建萬錦體育館的報道:摘錄

“萬錦為其3.25億體育館項目支付一半貸款的財務計劃,其中一個關鍵因素可能有如履薄冰般的風險。

為籌建這個可容納2萬人的NHL標準場館,該市承擔1.625億貸款,其中很大一部分資金要依賴開發商們支付一項「特殊稅」即在這個城市​​建屋需繳納的開發費之外的一筆額外供款。

批評者擔心,這項收費屬自願性質,意味著無法強制收取,而不遵循強制程序可能讓開發商有機會提出司法訴訟。

如果有一間開發商勝訴,體育館的債務就可能被推到萬錦納稅人身上。”

http://www.thestar.com/news/city_hall/2012/08/30/critics_say_markham_arena_financing_may_put_taxpayers_at_risk.html

“在副市長希斯(Jack Heath)加入更多反對項目融資方案的市議員的行列後,萬錦擬建一座耗資3.25億元的NHL標準場館的雄心大計面臨困境。

希斯自兩年多前最初​​提出項目時就一直支持,他周四在市議會宣布,應該取消體育館目前的「財務安排」且不提供任何公共資金。此舉震動了該市。

“提議的財務安排已經在我們的社區引發極度爭議,”他在聲明中說,”我認為應該停止討論。”

希斯擔任議員長達15年,而另兩位約克區區域議員瓊斯(Jim Jones)和李國賢(Joe Li)是用公為項目融資的最強烈反對者,理由是會給納稅人帶來風險。他們連同希斯還批評該項目的審批程序缺乏透明度,這也激怒了一些納稅人。

http://www.thestar.com/news/gta/2012/11/01/markhams_nhlsize_arena_project_losing_support.html

“區域議員瓊斯(Jim Jones)和市議員漢密爾頓(Don Hamilton)已經證實,他們將要求市議會在未來兩周內調查GTA Centre LP公司主席羅斯坦(Graeme Roustan)的背景。羅斯坦被提議承建和經營Hwy 407 Kennedy Rd附近擬建的3.25億元體育館。

《星報》曾在上月報道,一間德州民事法院於2009年發現羅斯坦在一項體育館交易中犯下欺詐罪。他已經向該州最高法院提出上訴。

羅斯坦在90年代向富豪提供財務諮詢,之後經營一間為體育館管理及提供造冰設備的業務,主要在美國經營。但是他的多位前商業夥伴和客戶在《星報》採訪中批評他的商業行為

今年初,羅斯坦向萬錦市議會和市民表示,他是2009年滿地可國民隊競拍的「最後勝出者」,但是消息靈通人士稱,他根本沒有進入競拍的最後四強,甚至沒有提交正式的競標。”

http://www.thestar.com/news/gta/2012/11/04/councillors_seek_probe_of_promoter_in_markhams_proposed_nhlsize_arena.html

“萬錦市納稅人對一項民意調查感到氣憤。市政府早前批准發出這項調查,以評估公眾對具爭議的體育館項目的支持度。

有爭議的NHL標準場館項目經過數月的辯論、討論和無數次的公眾會議後,一些被選中的市民在本周通過電子郵件收到一封關於該3.25億元項目的調查書,調查被偽裝成「消費者商品」問卷。

市政府拒絕了《星報》查看此調查問卷的要求,也拒絕證實問卷中的提問。民調公司Delvinia拒絕對此調查作出評論。

市議員們表示,他們從未簽署此調查問卷,而是在有市民詢問他們此問卷時才獲知此事。”

http://www.thestar.com/news/gta/2012/12/06/arena_survey_ruffles_feathers_in_markham.html

“更多人表示擔憂,問題也越來越多。

萬錦的市議員們表示,他們需要更多答案,需要更多公眾的意見,才能「問心無愧」地批准3.25億元的NHL標準場館項目。

“我有很多顧慮,”市議員伯克(Valerie Burke)說,”我們在市議會討論的所有其他事務,我們都得到非常詳盡的報告。但是這件事,只給我們一個很樂觀的說明,我們沒有這項交易的所有細節。”

她問道:”市政府為什麼要參與?如果項目這麼好,為什麼不是全部交給私營業?”

體育館擬建位置所在區的市議員漢密爾頓(Don Hamilton)說,他花了整個星期回答市民們的問題。這些市民閱讀了《星報》周末出版的有關體育館的系列報道。

“如果今天我就要投票,我會說不,”漢密爾頓說,”有太多秘密,太多未知數和太多不確定,公眾面臨太大的風險。就是太危險了。”

http://www.thestar.com/news/gta/2012/10/11/questions_growing_in_markham_arena_deal.html

萬錦將繼續一項有爭議的計劃,用納稅人的錢來資助興建總值3.25億元的體育館以及可能吸引一支NHL球隊落戶。

經過一場有500多位市民出席,氣氛一度情緒化的長達7個小時的會議,萬錦市議會以76的投票,否決了一項要求取消財務分擔安排的動議。該獨特的財務安排是由GTA Sports and Entertainment公司及其財務支持商Remington Group分擔這個地標性項目的成本。

市議員嘉樂蒂(Carolina Moretti)說,”我認為工作已在進展中。”她反對動議,支持該項目的所謂”財務安排”。

市議員們原本估計投票會很接近,多數人堅持他們原本的立場,不過,之前支持動議的市議員卡納帕提(Logan Kanapathi)突然倒戈,使得動議因一票之差未通過。

連月來,該事件已是萬錦市政壇的焦點。周二的辯論和關鍵性投票延續到周三,馬拉松式的會議上,約有60人發言。”

http://www.thestar.com/news/gta/2013/01/29/50_people_speak_as_markham_arena_debate_drags_on.html

萬錦市請注意:如果建,很可能要經營一間虧損,基本空置和無可避免老化的體育館,以及遭到北美冰聯的冷落。

只需要問一下咸美頓市。該市耗費數百萬元於1985年建造的科普斯體育館(Copps Coliseum),曾希望吸引一支NHL球隊落戶。現在,咸美頓市民正絕望地負擔著一座陳舊、未充分利用和虧錢的場館。這的風險沒有阻止萬錦市議會要興建一座總值3.25億元、適合NHL比賽的體育館的計劃。但是這項計劃如履薄冰。取消該計劃進一步實施的一次嘗試,僅以76的投票失敗。這是在周三凌晨3時。此前,市議員們用幾個小時聆聽與會代表們發言陳述支持或反對體育館項目。說社區陷入分裂,那是說得太輕了。

市民們對這項投資表示懷疑是有理由的。支持建館的人士設計了套精明的支付方案,讓萬錦市為這個2萬人座的場館貸款,然後由一間私營合作公司支付一半成本。市政府將負擔一半建館資金,資金來自票務附加費和一項針對新開發房屋的特別收費。可以推斷建築商們將把這筆費用轉嫁給本地買房者。

真正的風險是該市納稅人將在未來幾十年背上一座冰冷的大白象。體育館的支持者堅持認為,該館在財務上可以維持,即使沒有一支NHL球隊落戶。但是很難相信這座體育館可以吸引到那麼多場音樂會、大型會議和社區活動。科普斯體育館就沒有做到。

目前為止還沒有簽任何文件。萬錦將繼續與其合作夥伴GTA Sports and Entertainment公司討論一些基本細節,如命名權和如何分攤利潤或虧損。《星報》艾爾芬(Tony Van Alphen)報道,沒有設定達成協議的最後期限,甚至基本的成本分攤方案也可以更改。

所有這些不確定對體育館的支持者都是壞消息。他們的計劃已經在被拒絕的邊緣,未來的討論內容不能讓人們消除疑慮。另一方面,令人失望的細節和一份不完美的最終交易,可能將招致更大的反對意見,並令萬錦建館的希望破滅。

那樣的話,可能不是一件壞事。有時候一場夢的結果只是帶來一畝雜草。”

http://www.thestar.com/opinion/editorials/2013/01/31/markham_arena_is_a_big_risk_without_an_nhl_team_editorial.html

“萬錦市要在Highway 407Kennedy Rd.附近為建一座大型體育館舉行動工儀式,可能還需要一些時間。

不過,積極推動該大型項目的市長薛家平表示,他樂觀認為,市政府可以在五月前完成這項交易。

GTA Sports公司總裁羅斯坦(Graeme Roustan)去年夏天表示,他希望可以在2012年秋季或年末動工。最近他沒有再做公開的預測。”

http://www.thestar.com/news/gta/2013/01/30/many_hurdles_remain_before_markham_arena_is_built.html

“加國最大一間音樂會推廣公司的負責人、萬錦擬建總值3.25億元體育館的關鍵人物,對該項目在沒有大型體育承租人的情況下能否維持表示懷疑。

Live Nation Canada主席奧康納(Riley O’Connor)周一對《星報》表示,體育館將需要一支NHL球隊,其他業冰球隊或籃球隊,因為音樂會不可能帶來足夠收入維持其成功運作。

“確實需要有大型承租人,”他說,”加國幾乎所有的體育館都有一支NHL球隊,一支AHL球隊,一支少年冰球隊。只靠音樂會維持不了。”

其他業內人士和一些納稅人已經質疑支持建館的GTA Sports and Entertainment公司主席兼行政總裁羅斯坦(Graeme Roustan)的說法。他仍然聲稱,沒有NHL球隊,體育館也能運營良好。

但是奧康納的評論,是首次有體育館諮詢團隊內部的人士,對該項目在沒有大型承租人的情況下能否維持提出疑問。

奧康納在接受采訪時說:「看,我是真的支持格里姆的夢想,但是在一些時候,你真的不得不看看涉及的風險。”

http://www.thestar.com/news/gta/2012/08/20/markham_arena_partner_casts_doubt_on_projects_viability.html

“羅斯坦(W. Graeme Roustan)英俊帶笑的面孔和對他的讚譽出現在大屏幕上。

今年春季,對於在萬錦市新建市中心建造一座NHL標準球場,且沒有一支NHL球隊落戶,他的高談闊論令萬錦市政中心的市民們和市議員們印象深刻。

但是羅斯坦從來沒有擁有過一支職業球隊,他的交易也並非全部善始善終。德州一個陪審團在
2009年裁定,他在與Fort Worth一對夫婦關於重建一間陳舊體育館的交易中,犯了欺詐罪。

在該交易中,羅斯坦的公司接手該夫婦的租約和體育館的資產。他的公司同意通過一個新的實體向體育館注資,新實體包括該對夫婦。但是羅斯坦沒有支付部分資金,體育館陷入困境,羅斯坦完全停止提供資金。


羅斯坦與原業主的租約出現違約。業主將這對夫婦驅遂。羅斯坦用於投資和管理冰球場的另一間公司在第二天將體育館重新開放。


這對夫婦把羅斯坦告上法庭,陪審團裁定羅斯坦違反合約,沒有支付體育館的資金。陪審團裁決這對夫婦獲賠
87,500元。

羅斯坦提出上訴,而
法官組成的合議庭認定他的注資有「基於虛假承諾的欺詐」的證據確鑿。他已經向德州最高法院再次提出上訴。

帕帕斯(Troy Pappas)在2006年至2009期間在明尼阿波利斯州為Roustan United公司出售冰上設備。他說,當遇到設備失靈或體育館項目需要材料,該公司就不履行承諾,因為缺少資金。

帕帕斯說:”他沒有錢。零資金。”他稱羅斯坦在他離開時欠了他17萬元佣金。帕帕斯說,他沒有到法庭上追討佣金,因為就算他贏了官司,羅斯坦也沒有錢付給他。

羅斯坦沒有對帕帕斯的話作出回應。

伊利諾伊州一間建造和管理體育館的公司表示,
Roustan United為一個冰球場提供和安裝致冷設備,但是由於其工程質量差,幾個月後仍然有問題要處理。

Club-Sports Consulting Group
總裁拉帕托(Don LaPato)說:”我知道我們的董事會再也不會與他打交道。”

羅斯坦計劃為擬建萬錦體育館安裝溜冰場的公司,還接手經營南卡州哥倫比亞市和亞利桑那州圖桑市的有問題的冰球場,但是都不能讓這些場館運作。


羅斯坦的公司拖欠地方稅款逾
25萬元未付,另欠供應商數千元的錢款。羅斯坦反駁說,這些債務都是前業主欠下的,而他是「劣質(報章)報道」的受害者。

羅斯坦反駁這些針對他的訴訟,稱富人往往欺壓合作夥伴,跟他們過不去,並且設法在美國司法系統下強迫用錢来解決。他稱,他們還常常找律師,爭取交易中的任何利潤。

羅斯坦沒有提到個別關閉或進入訴訟的體育館。


羅斯坦說,他繼續經營和建造冰球場的業務,但是他的興趣仍然在職業冰球隊,儘管之前的五次競標已失敗。


他在
1989年成立一間投資人集團,競標聖荷塞鯊魚隊。不過在NHL表示意屬另一個競標人後他就退出了。

這些並不是萬錦市民和市議會在年初時聽到的。在四月份的公開介紹會上,羅斯坦稱他組建了「職業冰球聖荷塞」組織,為一支職業球隊
球迷。

針對這一說法,該組織三位主要成員之一的鯊魚隊解說員漢恩(
Randy Hahn)說:”那是在誇口。”

羅斯坦向《星報》承認,他沒有組建這個組織,並稱介紹會中加入這一內容是萬錦市政府職員的失誤。但是幻燈片介紹的原始版本還留在市政府的網站上。”

http://www.thestar.com/news/crime/2012/10/07/markhams_power_play_arena_promoter_taking_the_biggest_shot_of_his_life.html

“一個由萬錦市共管公寓購買者組成的組織已經向一間開發商提出集體訴訟,稱開發商在交易最後時間向他們收取數千元費用,是不公平的。

訴訟針對The Remington Group及其子公司。 Remington是萬錦NHL冰球館計劃中關鍵的資金支持商和開發商。這項訴訟代表了Remington在萬錦市中心95公頃面積上開發的混合用途樓宇的共管公寓買家。”

http://www.thestar.com/news/gta/2012/11/02/markham_condo_buyers_sue_developer_over_lastminute_charges.html